Entrevista con Denia del Valle, Secretaria Técnica Permanente de la Organización del Mundo Maya


Douglas Herrera, Representante Centroamérica, Revista Buen Viaje 7 Abril, 2018
Denia del Valle

Denia del Valle

¿Nos podría hablar sobre el propósito de la Organización del Mundo Maya?

El 18 de octubre de 1988 se realiza la primera reunión regional del Proyecto Ruta Maya cuyo objetivo principal era trabajar de manera conjunta para promover las incontables atracciones turísticas de la región compartida por los países herederos de la Cultura Maya. En 1990 se decide cambiar el nombre de Ruta Maya a Mundo Maya, para describir de mejor manera la unión de la región y la abundancia de atractivos naturales y culturales de la misma; también se decide allí formalizar esta unión más allá de la vida del proyecto y es cuando se inician las gestiones para la creación de la Organización Mundo Maya, como organismo extraterritorial conformado por los países signatarios del Convenio Constitutivo y por lo tanto fundadores y miembros activos de la Organización Mundo Maya son Belice, El Salvador, Guatemala, Honduras y México; quienes están representados por las autoridades nacionales de turismo de cada país: Ministry of Tourism and Civil Aviation of Belize, Ministerio de Turismo de El Salvador, Instituto Guatemalteco de Turismo, Instituto Hondureño de Turismo y la Secretaría de Turismo de los Estados Unidos Mexicanos.

¿Cuál es el trabajo que usted realiza como secretaria técnica permanente?

Los países miembros, a fin de promover la participación igualitaria, consignaron en el Convenio Constitutivo (que es ley en cada uno de los países) que el liderazgo de la Organización sea rotativo entre los mismos; pero también reconocen que para lograr el fortalecimiento de la Organización y la consecución de sus objetivos es necesaria la continuidad, por lo que tomaron la decisión de conformar la Secretaría Técnica Permanente con sede en Guatemala. Mi papel como Secretaria Técnica Permanente consiste precisamente en trabajar por el fortalecimiento institucional a través de planificar, organizar, coordinar, desarrollar y dirigir los procesos de la gestión organización, la planificación estratégica, la planificación programática (plan de trabajo anual), la recaudación de fondos y gestión de proyectos, las creación de alianzas estratégicas y relaciones interinstitucionales, la gestión administrativo-financiera y la coordinación de las acciones de mercadeo, promoción y comercialización.

¿Con que recursos económicos subsiste la Organización y que proyectos y programas tienen contemplados para el desarrollo turístico de la región?

La única fuente de ingresos permanente de la Organización son las cuotas de membresía anual que cada uno de los países miembros aportan. Pero a lo largo de su trayectoria se han desarrollado diversos proyectos de cooperación con entes multilaterales (Unión Europea, Banco Interamericano de Desarrollo, Organización de los Estados Americanos) que son los que han brindado los recursos para llevar a cabo las actividades de promoción y comercialización de los productos y servicios turísticos del Mundo Maya.

En la actualidad precisamente, estamos por iniciar un nuevo proyecto con el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) denominado "Turismo Comunitario Maya" que atiende tres de las líneas estratégicas definidas en el Plan Estratégico 2015 - 2025 que son el desarrollo de productos turísticos auténticos basados en la cultura maya, la creación de rutas y circuitos turísticos regionales, tri y binacionales de los países miembros y la promoción y comercialización de los mismos.

Adicionalmente, bajo el liderazgo de la Secretaría de Turismo de México se están desarrollando proyectos para atender los temas de conectividad inter e intrarregional (aérea, terrestres y marítima), la facilitación de viajes y el desarrollo de una estrategia de comunicación, promoción, mercadeo y comercialización regional.

¿En qué consiste la participación de cada secretaria, ministerio e institución de Turismo de los países que la conforman?

La estructura de la Organización brinda varias instancias de participación, contribución e involucramiento en las actividades. En primera instancia, se encuentra la Comisión Regional que está conformada por los funcionarios de la más alta jerarquía de cada una de las autoridades nacionales de turismo (Ministros y Secretarios de Estado, así como Directores Generales de los Institutos de Turismo), en el seno de las reuniones de la Comisión Regional se discuten los asuntos estratégicos y rectores de la organización; son los responsables de aprobar el Plan Estratégico, el Presupuesto, los proyectos y políticas de la Organización.

En segunda instancia se encuentra el Consejo Directivo que es la instancia coordinadora de las políticas y lineamientos dictados por la Comisión Regional, se integra con la participación de un representante de cada una de las autoridades nacionales de turismo de los países miembros y un representante del sector privado organizado. Es una instancia técnica que brinda asesoría a la Secretaría Técnica Permanente en su labor de planificación estratégica, gestión de recursos y proyectos. Finalmente, las comisiones técnicas que son órganos de consulta, análisis y estudio de los diversos temas de interés de la Organización.

4. ¿Cuál es la situación actual del turismo en estos países y de donde provienen principalmente?

Estamos en el proceso de desarrollar un Perfil Turístico del Mundo Maya que proporcione con precisión estadísticas de arribo de visitantes a los diferentes países, de ingreso a los principales sitios arqueológicos de la región, de los índices de competitividad y el estado actual de las facilidades de viaje y conectividad.

Aun compartiendo atractivos turísticos basados en la Cultura Maya, cada uno de los países tiene diferentes situaciones en cuanto a la afluencia de visitantes. En el caso de Belice, la actividad turística representa el 25% del Producto Interno Bruto (PIB) y proporciona aproximadamente el 28.1% del total de empleos en el país; el año 2015 recibió 1.5 millones de turistas que tuvo un crecimiento del 6% en relación al año anterior. Sus visitantes provinieren mayoritariamente de Estados Unidos, Canadá y México, seguidos por Reino Unido, Alemania, Italia, y Holanda. La visitación en Honduras es similar en composición a El Salvador, habiendo recibido cerca de 900 mil visitantes provenientes de Centroamérica (50%), Norteamérica (38%), Europa (8%) y el resto del mundo (4%). Para Guatemala, el turismo continúa siendo el principal producto de exportación generador de ingreso por divisas. En el año 2015 el total de visitantes al país ascendió a 1,778,182.

En México por ejemplo, al ser uno de los 10 países más visitados a nivel internacional (según datos del Barómetro de Turismo Internacional de la Organización Mundial de Turismo -OMT) y el único de América Latina, recibió durante el 2015 en dos de los principales destinos del Mundo Maya, Cancún y Riviera Maya, 10.1 millones de turistas, siendo ambos del segmento sol y playa, los principales países emisores son Reino Unido, España, Alemania, Francia e Italia y los países emergentes con crecimientos de arribo superiores al 23% y en algunos casos el 181% proceden de Colombia, Brasil, Japón y China.

Por último, ¿nos podría hablar lo que representa la Civilización Maya y el Mundo Maya como multi-destino turístico?

El Mundo Maya es un área de más de 500 mil kilómetros, que desde hace más de tres mil años es testigo del impresionante desarrollo de la cultura Maya. De toda la diversidad cultural que ha existido en la historia de la humanidad, los mayas destacan como una de las culturas más impresionantes. Esta calificación no se basa solamente en sus extraordinarios logros en la antigüedad, sino por su admirable continuidad a través del tiempo que les ha permitido conservar costumbres y tradiciones milenarias; la cultura Maya mantiene su esencia a través de su idioma, prácticas religiosas y conocimientos agrícolas y etnobotánicas, así como su maestría en la elaboración de textiles y todo tipo de artesanías.

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